Trastorno de estrés postraumático

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El trastorno de estrés postraumático es especialmente común entre los que han servido en combate

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un problema de salud mental que se desencadena por un evento aterrador. Los síntomas pueden incluir escenas retrospectivas, pesadillas y ansiedad severa, así como pensamientos incontrolables sobre el evento.

Muchas personas que pasan por situaciones traumáticas tienen dificultades para adaptarse y hacer frente durante un tiempo. Pero con el tiempo y el cuidado de sí mismo, este tipo de reacciones traumáticas generalmente mejoran. En algunos casos, sin embargo, los síntomas pueden empeorar o durar meses o incluso años. A veces se puede sacudir por completo su vida. En un caso como el presente, es posible que el trastorno de estrés post-traumático.

Síntomas

Los síntomas del trastorno de estrés postraumático por lo general comienzan dentro de los tres meses de un evento traumático. En un pequeño número de casos, sin embargo, los síntomas de TEPT pueden no aparecer hasta años después del evento.

Los síntomas del trastorno de estrés postraumático se agrupan generalmente en tres tipos: recuerdos intrusivos, aumento ansiedad, o la excitación emocional.

Los síntomas de recuerdos intrusivos pueden incluir:

  • Flashbacks, o revivir el evento traumático durante minutos o incluso días, a la vez
  • Sueños desconcertados acerca del evento traumático

Los síntomas de evitación y embotamiento emocional puede incluir:

  • Tratando de no pensar o hablar sobre el evento traumático
  • Sentirse emocionalmente entumecidas
  • Evitar actividades que antes disfrutaba
  • Desesperanza sobre el futuro
  • Problemas de memoria
  • Dificultad para concentrarse
  • Dificultad para mantener relaciones estrechas

Los síntomas de la ansiedad y el aumento de la excitación emocional pueden incluir:

  • Irritabilidad o enojo
  • Culpa o vergüenza abrumadora
  • El comportamiento auto-destructivo, como beber demasiado
  • Problemas para dormir
  • Mayor facilidad para sobresaltarse o asustado
  • Escuchar o ver cosas que no existen

Los síntomas del trastorno de estrés postraumático pueden aparecer y desaparecer. Usted puede tener más síntomas de trastorno de estrés post-traumático, cuando las cosas son estresantes en general, o cuando se encuentran con recuerdos de lo que pasó. Es posible que escuche un coche contraproducente y revivir experiencias de combate por ejemplo. O puede ver un informe en las noticias acerca de una violación y sentirse superado por los recuerdos de su asalto.

Cuándo consultar a un médico

Es normal tener una amplia gama de sentimientos y emociones después de un evento traumático. Usted puede experimentar el miedo y la ansiedad, falta de concentración, tristeza, cambios en la calidad de su sueño, o la cantidad que come, o ataques de llanto que puede coger con la guardia baja. Usted puede tener pesadillas o ser incapaz de dejar de pensar en el evento. Esto no significa que usted tiene el trastorno de estrés post-traumático.

Pero si usted tiene estos pensamientos perturbadores y sentimientos durante más de un mes, si son severos o si usted siente que está teniendo problemas para recuperar su vida bajo control, hable con su profesional de la salud. Recibir tratamiento tan pronto como sea posible puede ayudar a prevenir los síntomas de TEPT se agrave.

En algunos casos, los síntomas del trastorno de estrés postraumático puede ser tan grave que necesita ayuda de emergencia, especialmente si usted está pensando en hacerse daño a sí mismo oa otra persona. Si esto ocurre, llame al 911 oa otros servicios de emergencia médica, o pedirle a un familiar o un amigo de apoyo para la ayuda.

Causas

Se puede desarrollar un trastorno de estrés post-traumático, cuando sucede un evento que causa miedo intenso, desamparo u horror.

Los médicos no están seguros de por qué algunas personas padecen el trastorno de estrés postraumático. Al igual que con los problemas de salud más mentales, trastorno de estrés postraumático es probablemente causado por una compleja combinación de:

  • Sus heredadas riesgos para la salud mental, como un mayor riesgo de ansiedad y depresión
  • Sus experiencias de vida, incluyendo la cantidad y la gravedad de los traumatismos que has pasado desde la primera infancia
  • Los aspectos heredados de su personalidad – a menudo llamado el temperamento
  • La forma en que el cerebro regula las sustancias químicas y hormonas que entrega su cuerpo en respuesta al estrés

Factores de riesgo

Personas de todas las edades pueden tener un trastorno de estrés postraumático. Sin embargo, algunos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar trastorno de estrés postraumático después de un evento traumático, incluyendo:

  • Ser mujer
  • Experimentar trauma intenso o de larga duración
  • Haber experimentado otro trauma temprano en la vida
  • Tener otros problemas de salud mental, como ansiedad o depresión
  • Falta de un buen sistema de apoyo de familiares y amigos
  • Tener familiares de primer grado con problemas de salud mental, incluyendo trastorno de estrés postraumático
  • Tener familiares de primer grado con depresión
  • Después de haber sido abusado o abandonado cuando era niño

Las mujeres pueden estar en mayor riesgo de trastorno de estrés postraumático debido a que son más propensos a experimentar el tipo de trauma que pueden desencadenar la enfermedad.

Tipos de eventos traumáticos

El trastorno de estrés postraumático es especialmente común entre los que han servido en combate. A veces se le llama “neurosis de guerra”, “fatiga de combate” o “combatir el estrés”.

Los eventos más comunes que conducen al desarrollo de TEPT incluyen:

  • Violación
  • Negligencia infantil y el abuso físico
  • Abuso sexual
  • Ataque físico
  • Ser amenazado con un arma

Sin embargo, muchos otros eventos traumáticos también pueden conducir a trastornos de estrés postraumático, incluyendo incendio, desastre natural, asalto, robo, asalto, los conflictos civiles, accidente automovilístico, accidente de avión, la tortura, el secuestro, el diagnóstico médico que amenaza la vida, ataques terroristas y otros eventos extremos o potencialmente mortales.

Complicaciones

El trastorno de estrés postraumático puede afectar toda su vida: su trabajo, sus relaciones e incluso el disfrute de las actividades cotidianas.

Tener TEPT también le puede colocar en un mayor riesgo de otros problemas de salud mental, incluyendo:

Además, el TEPT puede aumentar el riesgo de ciertas enfermedades médicas, incluyendo:

  • Enfermedades cardiovasculares
  • Dolor crónico
  • Enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide y la enfermedad de la tiroides
  • Afecciones musculoesqueléticas

Diagnóstico

El trastorno de estrés postraumático se diagnostica con base en los signos y síntomas y una evaluación psicológica completa. Su médico o su profesional de la salud mental, se le pedirá que describa los signos y síntomas que está experimentando – lo que son, cuando se producen, lo intenso que son y cuánto duran. Su médico también puede pedirle que describa el evento que llevó a sus síntomas. Usted también puede tener un examen físico para comprobar que no existen otros problemas médicos.

Para ser diagnosticado con trastorno de estrés postraumático, debe cumplir con los criterios enunciados en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM), publicado por la Asociación Americana de Psiquiatría. Este manual es utilizado por los profesionales de salud mental para diagnosticar enfermedades mentales y las compañías de seguros para determinar reembolsos por tratamiento.

Los criterios para el trastorno de estrés postraumático se diagnostica incluyen:

  • Usted experimentado o presenciado un acontecimiento que participan la muerte o lesiones graves, o la amenaza de muerte o lesiones graves
  • Su respuesta al evento con un temor intenso, horror o una sensación de impotencia
  • Usted revivir experiencias del evento, tales como tener imágenes y recuerdos angustiosos, alterando sueños, flashbacks o incluso reacciones físicas
  • Intenta evitar las situaciones o cosas que le recuerdan el evento traumático o una sensación de entumecimiento emocional
  • Se siente como si usted está constantemente en guardia y alerta a las señales de peligro, que puede hacer que sea difícil conciliar el sueño o concentrarse
  • Sus síntomas duran más de un mes
  • Los síntomas provocan malestar significativo en su vida ni interfieren con su capacidad para seguir con sus tareas diarias normales

Tratamiento

El tratamiento del trastorno de estrés postraumático puede ayudar a recuperar una sensación de control sobre su vida. Con el éxito de estrés postraumático tratamiento del trastorno, también puede sentirse mejor consigo mismo y aprender maneras de sobrellevar si se presentan de nuevo los síntomas.

El tratamiento del trastorno de estrés postraumático a menudo incluye medicamentos y psicoterapia. La combinación de estos tratamientos puede ayudar a mejorar sus síntomas y le enseñará habilidades para lidiar mejor con la situación traumática – y la vida más allá de ella.

Medicamentos

Varios tipos de medicamentos pueden ayudar con los síntomas del trastorno de estrés post-traumático mejorar.

  • Antipsicóticos. En algunos casos, se le puede prescribir un curso corto de antipsicóticos para aliviar la ansiedad severa y problemas relacionados, tales como dificultad para dormir o exaltación.
  • Antidepresivos. Estos medicamentos pueden ayudar a los síntomas de la depresión y la ansiedad. También pueden ayudar a mejorar los problemas de sueño y mejorar su concentración. El inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (SSRI), medicamentos para la sertralina (Zoloft) y paroxetina (Paxil) son aprobados por la FDA para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático.
  • Medicamentos contra la ansiedad. Estos medicamentos también pueden mejorar los sentimientos de ansiedad y estrés.
  • Prazosin. Si sus síntomas incluyen insomnio o pesadillas recurrentes, un medicamento llamado prazosin (Minipress) puede ayudar. Prazosin, que ha sido utilizado durante años en el tratamiento de la hipertensión, también bloquea la respuesta del cerebro a una sustancia química del cerebro similares a la adrenalina llamada noradrenalina. Aunque este fármaco no está aprobado específicamente para el tratamiento de trastorno de estrés postraumático, prazosin puede reducir o suprimir las pesadillas de muchas personas con trastorno de estrés postraumático.

Usted y su médico deben trabajar juntos para determinar el mejor tratamiento, con menos efectos secundarios, por sus síntomas y su situación. Usted puede ver una mejoría en su estado de ánimo y otros síntomas dentro de unas semanas.

Asegúrese de informar a su médico acerca de los efectos secundarios o problemas que tenga con los medicamentos, ya que puede ser capaz de probar algo diferente.

Psicoterapia

Varios tipos de terapia pueden ser utilizados para tratar a niños y adultos con trastorno de estrés post-traumático. Puede probar más de uno, o combinar tipos, antes de encontrar el sistema más adecuado para usted. También puede intentar la terapia individual, terapia de grupo o de ambos. La terapia de grupo puede ofrecer una manera de conectar con otros que pasan por experiencias similares.

Algunos tipos de tratamiento utilizados en el tratamiento del TEPT incluyen:

  • Terapia cognitiva. Este tipo de psicoterapia ayuda a reconocer las formas de pensar (patrones cognitivos) que impiden que usted se pegó – por ejemplo, las formas negativas o inexacto de las situaciones normales de percepción. En el tratamiento del trastorno de estrés postraumático, la terapia cognitiva se utiliza a menudo junto con una terapia conductista denominada terapia de exposición.
  • La terapia de exposición. Esta técnica de terapia conductual ayuda a enfrentar con seguridad la misma cosa que usted encuentra alarmante, por lo que se puede aprender a hacer frente con eficacia. Un nuevo enfoque de la terapia de exposición utiliza programas de “realidad virtual” que le permiten volver a entrar en el escenario en el que ha experimentado un trauma.
  • Desensibilización de movimiento ocular y reprocesamiento (EMDR). Este tipo de terapia se combina la terapia de exposición con una serie de movimientos oculares guiadas que ayudan a procesar los recuerdos traumáticos.

Todos estos enfoques pueden ayudar a obtener el control del miedo duradero después de un evento traumático. El tipo de terapia que puede ser mejor para usted depende de una serie de factores que usted y su médico pueden discutir.

Los medicamentos y la psicoterapia también puede ayudar si usted ha desarrollado otros problemas relacionados con su experiencia traumática, como depresión, ansiedad, alcoholismo o abuso de sustancias. Usted no tiene que tratar de manejar la carga de estrés postraumático por su cuenta.

Prevención

Después de sobrevivir a un evento traumático, muchas personas tienen síntomas de trastorno de estrés postraumático, como en un principio, como no poder dejar de pensar en lo que ha pasado. El miedo, la ansiedad, la ira, la depresión, la culpa – todas son reacciones comunes al trauma. Aunque puede que no quiera hablar de ello con nadie o que no quieren ni pensar en lo que pasó, la obtención de apoyo puede ayudarle a recuperarse. Esto puede significar dar vuelta a sus familiares y amigos que los apoyen que escucharán y ofrecen comodidad. Puede significar que busque un profesional de salud mental durante un breve curso de la terapia. Algunas personas también les puede resultar útil recurrir a su comunidad de fe o un consejero de crisis pastoral.

Independientemente de cómo obtenga apoyo y ayuda, hacerlo puede ayudar a prevenir las reacciones normales de estrés empeoren y desarrollen el desorden de estrés post-traumático. Conseguir apoyo también puede ayudar a prevenir que se conviertan a los métodos de afrontamiento poco saludables, como el consumo de alcohol.