Zoofobia: miedo a los animales

La zoofobia es un miedo a los animales. Esta fobia es bastante común entre los niños pequeños, y en algunas personas, que persiste hasta la edad adulta.

Para los pacientes, esta condición puede ser muy debilitante y angustiante, ya que muchas personas hacen de los animales, una parte de sus vidas, y los animales no humanos son algo cumún en todo el mundo.

En algunos casos, una persona con zoofobia simplemente teme a todos los animales, grandes y pequeños por igual. Otros pacientes pueden temer una clase específica de los animales. La aracnofobia, por ejemplo, es el miedo a las arañas.

Causas

Hay una serie de causas para que este trastorno se desarrolle, desde un trauma durante la infancia a las labores oscuras del cerebro. Entender la causa es a menudo una parte importante de la terapia.

Síntomas

Un individuo con zoofobia experimenta síntomas clásicos de pánico cuando él o ella se encuentra con animales. Nerviosismo, ansiedad, un ritmo cardíaco acelerado, sudoración y mareos pueden ocurrir de todo, junto con síntomas como vómitos.

El paciente puede mentalmente correr a través de una serie de situaciones peores, o simplemente experimentar ansiedad generalizada alrededor del animal. Los pacientes también pueden sentirse socialmente torpe o incómodo porque otras personas no entienden ni respetan la severidad de la fobia.

Tratamiento

El tratamiento puede incorporar un número de enfoques. Una especie de terapia de comportamiento por lo general es muy recomendable. Esto puede incluir sesiones en las que el paciente simplemente habla con un terapeuta acerca de la fobia al explorar la causa y los posibles enfoques o sesiones de desensibilización, en los que el paciente está expuesto a animales o las imágenes de los animales en pequeños incrementos para crecer más cómodo con ellos. Los animales de terapia que han sido entrenados específicamente para tratar con la gente en peligro puedan ser utilizados para este tipo de terapia.

Las personas también pueden tomar medicamentos para controlar zoofobia. Esta opción se ofrece habitualmente en los casos en que las personas sufren este miedo y ansiedad severa que otros tipos de terapia no pueden ni siquiera ponerse en marcha porque el paciente tiene demasiado miedo. Los medicamentos se utilizan para calmar la respuesta fóbica a los animales para que el paciente y el terapeuta pueden trabajar juntos en las sesiones y desarrollar un plan para el paciente para trabajar en casa para que el miedo bajo control.

Si bien la idea de estar mortalmente aterrorizado por algo así como un conejito de peluche o un poni amigable puede parecer extraño a las personas que aman a los animales, zoofobia es una condición muy seria. Los amigos y familiares que tienen miedo de los animales deben ser tratados con compasión y apoyo, e instó a buscar ayuda psicológica, en lugar de ser burlado, ya que esto puede aumentar la angustia emocional y hacer que la fobia empeore.