Fobias: tratamiento

Su médico o profesional en salud mental puede sugerir medicamentos o terapia de comportamiento o ambos para tratar las fobias. La mayoría de los adultos no mejoran por sí mismos y pueden requerir algún tipo de tratamiento. El objetivo del tratamiento de la fobia es reducir la ansiedad y el miedo y ayudar a manejar mejor sus reacciones al objeto o situación que las provoca.

Medicamentos

  • Bloqueadores beta. Estos medicamentos actúan bloqueando los efectos estimulantes de la adrenalina en su cuerpo, como aumento de la frecuencia cardíaca, la presión arterial elevada, palpitaciones, y con voz temblorosa y las extremidades. Los bloqueadores beta pueden ser muy eficaces para las personas que tienen miedo escénico grave.
  • Antidepresivos. Los antidepresivos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) se utilizan comúnmente en el tratamiento de las fobias. Estos medicamentos actúan sobre la serotonina, un neurotransmisor en el cerebro que se cree que influyen en el estado de ánimo. Los ISRS incluyen citalopram, escitalopram, fluoxetina, paroxetina y sertralina. Si los ISRS no son efectivos o causan efectos secundarios intolerables, tales como inquietud, insomnio, dolor de cabeza, diarrea o problemas sexuales, su médico le puede recetar otro tipo de antidepresivo, tal como un inhibidor de la monoaminooxidasa (IMAO).
  • Sedantes. Los medicamentos llamados benzodiazepinas ayudan a relajarse, reduciendo la cantidad de ansiedad que se siente. Incluyen lorazepam, diazepam, alprazolam y clordiazepóxido. Los sedantes se deben utilizar con precaución, ya que pueden ser adictivos y deben evitarse si usted tiene un historial de dependencia de alcohol o drogas.

Psicoterapia

La desensibilización o terapia de exposición se centra en el cambio de su respuesta al objeto o a la situación que teme, y puede ser útil para las fobias específicas. Gradual, la exposición repetida a la causa de la fobia puede ayudarle a aprender a conquistar su ansiedad. Por ejemplo, si tienes miedo de volar, la terapia puede pasar de simplemente pensar en volar a mirar las fotos de los aviones, a ir a un aeropuerto, a sentarse en un avión, y finalmente a tomar un vuelo.

La terapia cognitiva conductual es una forma más amplia de la terapia. Se trata de trabajar con un terapeuta para aprender maneras de ver y de hacer frente al objeto o situación temida diferente. Se aprende creencias alternativas acerca de sus miedos y el impacto que tienen en su vida. Hay especial énfasis en aprender a desarrollar un sentido de dominio y control de sus pensamientos y sentimientos.

Opciones de tratamiento

Las fobias específicas generalmente se tratan con terapia del comportamiento. Las fobias sociales pueden ser tratados con antidepresivos o bloqueadores beta, junto con la terapia de conducta. Agorafobia, especialmente cuando se acompaña de un trastorno de pánico, se trata generalmente con los ISRS y la terapia conductual.