Coulrofobia: miedo a los payasos

© Pete Birkinshaw. CoulrophobiaFotografía de un payaso

La imagen de un payaso puede provocar una gran cantidad de diferentes emociones. Si bien por lo general están asociados con pensamientos divertidos o de entretenimiento, los payasos también pueden estar asociados con imágenes negativas y para algunas personas su presencia puede ser francamente aterradora.

La coulrofobia es el miedo a los payasos y mimos.

Debido a que este temor suele estar ligado a causas emocionales, no hay una cura simple a la coulrofobia. Sin embargo, hay varios métodos de tratamiento disponibles para aquellos que están buscando superar sus miedos.

Síntomas

La coulrofobia puede causar pánico y miedo en situaciones comunes. Aunque puede parecer graciosa desde una perspectiva exterior, una persona que sufre del miedo a los payasos puede experimentar graves ataques de pánico en este tipo de situaciones. Otros síntomas incluyen:

  • Sensación de terror o pavor
  • Ansiedad
  • Temblor
  • Dificultad para respirar
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares

Causas

¿Qué es el culpable de este miedo irracional? El miedo a los payasos, aunque a menudo es iniciado por una experiencia personal negativa, se puede basar en la imaginería negativa de los medios. 1

© kris krüg. Syndicate Villain PhotoshootMiedo a los payasos

Los payasos son un tema relativamente común en las películas de terror y se emplean comúnmente como una táctica de miedo por los medios de comunicación. Algo que en principio es divertido, comúnmente se utiliza para infundir miedo o temor, sorprendiendo así a la audiencia.

Sin embargo, la mayoría coincide que las principales causas de coulrofobia son las características del maquillaje del payaso. Los ojos y sonrisas pintadas, así como la nariz roja, pueden asustar a los niños. De hecho, algunos comparten un temor similar al Papá Noel.

Muchos también consideran la coulrofobia ser una aversión o desconfianza a la cara pintada del payaso, que oscurece verdaderas expresiones faciales.

Tratamiento

Evitar fiestas de cumpleaños de los niños puede parecer un tratamiento obvio, pero los payasos pueden encontrarse en muchas otras situaciones. Si quiere librarse de este miedo irracional, visite a un profesional o explore opciones de autoayuda.

Los métodos de tratamiento que habitualmente se utilizan en la superación de la coulrofobia comúnmente emplean la psicoterapia, que permite a los pacientes familiarizarse poco a poco con los payasos de forma que el miedo disminuye gradualmente.

Terapia de desensibilización

Los pacientes comenzarán con una discusión sobre sus miedos, para luego pasar a ver fotos o vídeos relacionados con los payasos. El objetivo final es ser capaz de estar a gusto en la habitación con un payaso. Este proceso permite que los pacientes se familiaricen con sus miedos y, finalmente, se insensibilicen a ellos.

Etimología

El prefijo coulro- puede ser un neologismo derivado de la palabra griega κωλοβαθριστής (kōlobathristēs) que significa “zanco-caminante”.

Véase también

Referencias

  1. Finlo Rohrer (Enero de 2008). “Why are clowns scary?”. BBC News.