Aracnofobia: miedo a las arañas

© 顔なし. I must not fear.Hombre con miedo a las arañas

La aracnofobia, el miedo a las arañas, es una de las fobias específicas más comunes y conocidas.

Las personas que tienen miedo a arañas hacen todo lo posible para no exponerse a éstas. Pueden no estar dispuestas a participar en actividades (tales como senderismo o acampada) que aumentan el riesgo de exposición a arañas.

Síntomas

Si usted sufre de aracnofobia, es probable que modifique su comportamiento o manera de actuar para evitar entrar en contacto con arañas.

Al encontrar una araña en casa puede reaccionar de dos maneras:

  • gritar y salir corriendo
  • paralizarse de miedo

Pese a que usted puede ser capaz de matar o capturar la araña, es posible que confíe en un amigo o un miembro de la familia para la tarea. Si está sola, es posible que opte por salir de casa o cerrar la habitación en vez de lidiar con la araña.

Con el tiempo, usted podría sentir que ha limitado sus actividades en un intento por evitar las arañas. Entre las actividades que pueden ser difíciles o imposibles por miedo a cruzarse con un arácnido, encontramos:

  • senderismo
  • acampada
  • ordenar habitaciones o almacenes
  • otras tareas similares

En casos extremos usted puede temer visitar un zoológico o participar en deportes que impliquen estar en un campo.

Causas

Los expertos desconocen las causas de aracnofobia, pese a que existen algunas teorías.

Una de las más comunes fue propuesta por los psicólogos evolutivos. Ésta sugiere que la aracnofobia es una técnica de supervivencia de nuestros antepasados.

Como un gran número de arañas son venenosas (pese a que la gran mayoría de arañas no representan un problema para los seres humanos) el miedo a las arañas proporcionó a los humanos más probabilidades de sobrevivir y reproducirse en contraste con, por ejemplo, la vermifobia, miedo a los gusanos.

Otros psicólogos argumentan que muchos animales eran una amenaza para los seres humanos prehistóricos, desde tigres y cocodrilos hasta ratas y serpientes. Sin embargo, las fobias de animales no son tan comunes.

Por esto, los psicólogos creen que la aracnofobia podría estar basada en creencias culturales más que en la naturaleza de las arañas.

Tratamiento

© GollyGforce. Can Arachnophobia Be Selective?Terapia de desensibilización para la aracnofobia
Pese a que pocas arañas son peligrosas, muchas personas les tienen miedo

Al igual que muchas fobias, todas específicas, la aracnofobia es comúnmente tratada con terapia, en particular usando técnicas cognitivo-conductuales.

Los medicamentos antidepresivos o anti-ansiedad también suelen ser usados.

Algunas investigaciones recientes han demostrado que a través de la realidad virtual, exponiendo al paciente a representaciones virtuales de arañas puede disminuir su miedo a éstas.

Las técnicas de sensibilización, aunque requieren constancia durante un largo plazo, han probado ser las más efectivas. Éstas consisten en exponer gradualmente al paciente a arañas, para que éste aprenda a controlar los temores y finalmente hacerlos desaparecer.