Amatofobia: miedo al polvo

La amatofobia es el miedo de polvo. Este término debe su nombre a las palabras griegas Amathos, “arena suelta” y phobos, “miedo”. La amatofobia está clasificado por el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) como una fobia específica.

Aunque se desconoce cuántos sufren de amatofobia, se ha estimado que casi 20 millones de adultos cada año sufren de algún tipo de fobia específica. Aproximadamente el 20 por ciento de ellos son finalmente capaces de superar su fobia. Las fobias se desarrollan generalmente en la niñez y la edad promedio de desarrollo es siete.

Síntomas

A pesar de que es una fobia menos conocida, la amatofobia es grave para aquellos que la padecen. Las personas con amatofobia pueden ir a extremos para evitar la interacción con el polvo, incluyendo la evitación completa del polvo o la limpieza. Los efectos de la fobia, incluyen una sensación de terror o ansiedad extrema cuando cerca del polvo, temblores, dificultad para respirar, y la ansiedad general.

Causas

Los eventos traumáticos o encuentros suelen ser la causa para las fobias específicas. En el caso de amatofobia, es posible que la persona asocia el polvo con un evento negativo. También puede ser que un evento negativo fue causado supuestamente por el polvo, lo que podría desencadenar la ansiedad. Existen también otras disposiciones psicológicas y genéticas que podrían llevar a uno ser más propensos a sufrir de una fobia específica.

Los que sufren el temor persistente de polvo pueden hacerlo debido a una fobia relacionada, como el miedo a los gérmenes. Su temor de polvo también puede deberse a la composición alarmante de polvo, que incluye las células muertas de la piel, caspa de mascotas, polvo y ácaros.

Tratamiento

La terapia de comportamiento tiende a ser el tratamiento más efectivo para amatofobia y otras fobias específicas. Un psiquiatra o consejero pueden trabajar con la persona en las sesiones de terapia y en última instancia ayudar a superar la fobia.

Los medicamentos, como los medicamentos contra la ansiedad, también puede ser utilizada para frenar los efectos de la enfermedad y para mantener a la persona calmada, aunque esto puede simplemente ayudar a sobrellevar los síntomas en lugar de superar la fobia.