Estimulantes

© Sponge. RitalinFotografía de estimulantes

Los estimulantes (también referido como psicoestimulantes) son drogas psicoactivas que inducen mejoras temporales en cualquiera de las funciones mentales o físicas o ambas. Los estimulantes son productos químicos que aumentan la actividad en los sistemas nerviosos central y periférico, la intensificación de estado físico o mental de una persona. Las personas que consumen estimulantes suelen experimentar un aumento del estado de alerta, la productividad y la resistencia al realizar las tareas. Hay muchos tipos diferentes de estimulantes, que se utilizan comúnmente en medicamentos, productos de consumo y las bebidas, y las drogas ilícitas. Efectos estimulantes se pueden derivar de la nicotina, cafeína, metanfetamina, cocaína, y otras drogas potencialmente peligrosas. La investigación muestra que hay un riesgo significativo de desarrollar adicción psicológica y fisiológica a los estimulantes, incluso con exposición muy limitada.

Productos químicos en el cerebro conocidos como neurotransmisores, como la dopamina, epinefrina y norepinefrina, son esenciales para la liberación de hormonas y la respuesta del cuerpo al dolor y el placer. Los neurotransmisores son liberados periódicamente en respuesta a un estímulo, y reabsorbidos para mantener un suministro suficiente. Cuando una persona toma un estimulante, sin embargo, grandes cantidades de dopamina y la norepinefrina son liberados y ser reabsorbido, provocando un alza temporal en el placer y la disminución del dolor. Con el tiempo, sin embargo, la fuente del cerebro de neurotransmisores se agota, dando lugar a intensos sentimientos de retirada, somnolencia y fatiga.

El estimulante más común y más socialmente aceptable es la cafeína, que se encuentra en muchos tipos de bebidas gaseosas, café, zumos, bebidas energéticas, y chocolate. Al igual que otros estimulantes, la cafeína aumenta temporalmente la dopamina y los niveles de norepinefrina, que conduce a sentimientos de estado de alerta y la vigilia, sino también resulta en un aumento peligroso de la frecuencia cardíaca y la ansiedad. La nicotina, que por lo general se deriva de cigarrillos y tabaco para mascar, produce efectos similares a corto plazo. Las píldoras de dieta y de los refuerzos de energía over-the-counter estimulan la mente y el metabolismo del cuerpo, lo que reduce la necesidad de consumir alimentos y el aumento de la resistencia. Ciertos medicamentos, incluyendo medicamentos para el trastorno por déficit de atención, la narcolepsia y el asma, también se consideran estimulantes.

Muchos diferentes drogas se clasifican como estimulantes, como la cocaína, el éxtasis y la metanfetamina. Tales drogas altamente adictivas provocan sentimientos de euforia, una reducción en la capacidad del cuerpo para sentir el dolor, un aumento significativo de la energía y el estado de alerta, y una pérdida de apetito. El uso frecuente de estos fármacos lleva rápidamente a la dependencia en la mayoría de las personas. Un individuo se basa por lo general una tolerancia a los estimulantes en el tiempo, lo que significa que él o ella necesita más y más de un fármaco para conseguir los efectos deseados, incrementando en gran medida el riesgo de una sobredosis y graves consecuencias para la salud. Además, la mayoría de los consumidores de drogas experimentan síntomas graves de abstinencia física y psicológica cuando los medicamentos no están disponibles.

Un individuo cuya vida cotidiana se ha convertido interrumpido debido a una adicción a los estimulantes pueden recibir ayuda mediante la búsqueda de la dirección de un médico o un profesional de salud mental. Un médico o un psicólogo pueden recomendar desintoxicación hospitalaria de rehabilitación por abuso de sustancias, grupos de apoyo o períodos ordinarios de sesiones con un consejero para ayudar a una persona a superar su adicción. Al abstenerse del uso de productos químicos y el desarrollo de hábitos saludables, muchas personas son capaces de recuperarse de sus adicciones y volver a la vida normal.