Esquizofrenia infantil

La esquizofrenia infantil es uno de los varios tipos de esquizofrenia, una enfermedad mental crónica en la cual una persona pierde contacto con la realidad (psicosis). Esquizofrenia en la infancia es esencialmente la misma que la esquizofrenia en adultos, pero ocurre temprano en la vida – a veces incluso antes de la adolescencia – y tiene un profundo impacto en el comportamiento del niño.

Síntomas

Primeros signos y síntomas

Las primeras indicaciones de la esquizofrenia infantil pueden incluir problemas de desarrollo, tales como:

  • Retrasos en el lenguaje
  • Retraso al caminar
  • Otros comportamientos anormales motores, tales como mecerse o el aleteo de brazo

Algunos de estos signos y síntomas también son comunes en los niños con trastornos generalizados del desarrollo, como el autismo. De hecho, descartar estos trastornos del desarrollo es uno de los primeros pasos en el diagnóstico de la esquizofrenia infantil.

Signos y síntomas tardíos

como los niños con edad de la esquizofrenia, los signos y síntomas de la enfermedad más típicos comienzan a aparecer, incluyendo:

  • Ver o escuchar cosas que no existen (alucinaciones), especialmente las voces
  • Tener creencias no basadas en la realidad (delirios)
  • La falta de emoción
  • Las emociones inapropiadas para la situación
  • Aislamiento social
  • El bajo rendimiento escolar
  • Disminución de la capacidad para practicar el autocuidado
  • Rituales de alimentación extraños
  • Discurso incoherente
  • Pensamiento ilógico
  • Agitación

Síntomas pueden ser difíciles de interpretar

Cuando esquizofrenia infantil comienza muy temprano en la vida, los síntomas pueden construir gradualmente. Los primeros signos y síntomas pueden ser tan vagos que no se puede decidir lo que es bastante malo, o puede atribuir a una fase de desarrollo.

Conforme pasa el tiempo, los síntomas pueden ser más graves y más evidentes a familiares, amigos y funcionarios de la escuela. Con el tiempo, el niño puede desarrollar los síntomas de la psicosis, que incluye alucinaciones, delirios y dificultad con la organización de sus pensamientos. Como los pensamientos se vuelven más desorganizados, a menudo hay un “descanso de la realidad.” Esta fase de la esquizofrenia infantil es a menudo la más angustiante para los niños y sus familias y con frecuencia resulta en la hospitalización y el tratamiento con medicamentos.

Cuándo consultar a un médico

Puede ser difícil saber cómo manejar los cambios de comportamiento vagas en su hijo. Usted puede tener miedo de ir corriendo a conclusiones que pueden conducir a las etiquetas estigmatizantes. Sin embargo, el tratamiento a la primera señal de un problema puede ayudar en el largo plazo.

Si usted nota que su hijo ha dejado de cumplir con las expectativas cotidianas, como bañarse o vestirse, ya no quiere socializar, es el deslizamiento en el rendimiento académico, tiene un comportamiento violento o agresivo, o tiene otros signos y síntomas de un posible trastorno de la salud mental, buscar consejo médico. Estos signos y síntomas generales no necesariamente indican que un niño tiene esquizofrenia infantil. Podrían indicar simplemente una fase u otra condición, como la depresión, un trastorno de ansiedad o de una enfermedad médica que requiere otro tipo de evaluación.

Si su niño tiene un cambio en el pensamiento, como las alucinaciones en desarrollo, los patrones de pensamiento desorganizado o distorsiones en la realidad, buscar atención médica lo más pronto posible, ya que estos síntomas deben ser tratados de inmediato. El maestro de su niño u otro personal de la escuela también pueden traer a sus cambios de atención en la conducta de su hijo.

Causas

No se sabe qué causa la esquizofrenia infantil, pero se cree que se desarrolla de la misma manera que la esquizofrenia adulta. No está claro por qué la esquizofrenia comienza tan temprano en la vida para algunos, sin embargo, y no en otros.

La esquizofrenia infantil y otras formas de esquizofrenia son trastornos cerebrales. La genética y el medio ambiente que ambos juegan un papel en la causa de la esquizofrenia.

Los problemas con ciertas sustancias químicas del cerebro llamadas neurotransmisores naturales pueden contribuir a la esquizofrenia infantil. Los estudios de imagen muestran diferencias en la estructura del cerebro de las personas con esquizofrenia, pero la importancia de estos cambios no es clara.

Factores de riesgo

Aunque la causa precisa de la esquizofrenia no se conoce, ciertos factores parecen aumentar el riesgo de desarrollar o desencadenar la esquizofrenia, incluyendo:

  • Tener antecedentes familiares de esquizofrenia
  • La exposición a los virus en el útero
  • La mala nutrición en el útero
  • Circunstancias estresantes en la vida
  • Edad paterna mayor
  • Tomar drogas psicoactivas en la adolescencia

Los signos y síntomas de la esquizofrenia suelen desarrollar entre los años de la adolescencia y los 30 años de edad. Esquizofrenia de aparición temprana se presenta en niños menores de 17 años. Muy esquizofrenia de aparición temprana se presenta en niños menores de 13 años.

Complicaciones

Si no se trata, la esquizofrenia infantil puede resultar en problemas de la salud, e incluso graves problemas emocionales, de conducta legales y financieros. Las complicaciones que la esquizofrenia infantil puede causar o ser asociados con incluyen:

Diagnóstico

Si su médico o proveedor de salud mental cree que su hijo puede tener esquizofrenia infantil u otra enfermedad mental, normalmente se ejecuta una serie de pruebas y exámenes médicos y psicológicos. Estos pueden ayudar a determinar un diagnóstico, descartar otros problemas que podrían estar causando los síntomas del niño y comprobar que no existen complicaciones relacionadas.

Estos exámenes y pruebas generalmente incluyen:

  • Examen físico. Esto puede incluir la medición de la altura y el peso; revisar los signos vitales, tales como la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la temperatura; escuchar el corazón y los pulmones de su hijo, y examinar el abdomen.
  • Pruebas de laboratorio. Estos pueden incluir un conteo sanguíneo completo (CSC), pruebas de detección de alcohol y drogas, y un cheque de la función tiroidea de su hijo. Otros exámenes que se pueden ordenar para comprobar si hay otros problemas médicos pueden incluir imágenes por resonancia magnética (IRM) de la cabeza para buscar anormalidades en la estructura del cerebro, o un electroencefalograma (EEG) para buscar anormalidades en la función cerebral, tales como convulsiones.
  • Evaluación psicológica. Un médico o proveedor de salud mental hablará con usted y su hijo acerca de sus pensamientos, sentimientos y comportamientos. Él o ella le preguntará acerca de los síntomas, como cuando empezaron, qué tan severos son, cómo afectan a la vida cotidiana y si su hijo ha tenido episodios similares en el pasado. El médico también puede hablar con su hijo acerca de las ideas de suicidio, autolesiones o dañar a otros.

Su hijo puede ser evaluado para comprobar su capacidad de pensar y funcionar a un nivel apropiado para su edad. El médico también puede solicitar revisar los registros escolares. Y su hijo se le puede pedir para completar los cuestionarios psicológicos para ayudar a examinar su estado de ánimo, la ansiedad y posibles síntomas psicóticos.

Un proceso largo y difícil

El camino hacia el diagnóstico de la esquizofrenia infantil a veces puede ser largo y difícil. En parte, esto se debe a que muchas otras enfermedades pueden tener síntomas similares, tales como depresión, trastorno bipolar o el abuso de sustancias. Además, los médicos a menudo no quieren apresurar el diagnóstico de una enfermedad tan grave. Un psiquiatra puede querer controlar a su hijo durante seis meses o más.

Durante ese tiempo, el psiquiatra de su hijo controlará los comportamientos, las percepciones de su hijo y los patrones de pensamiento. Por ejemplo, el psiquiatra querrá saber si los problemas ocurren en el hogar o en la escuela, o si se producen en todos los ambientes. En algunos casos, un psiquiatra puede recomendar iniciar el tratamiento con medicamentos, incluso antes de hacer un diagnóstico oficial. Esto es especialmente importante cuando se han producido síntomas de agresión o autolesión. Algunos de los medicamentos pueden ser muy útiles en la limitación de este tipo de comportamiento y restaurar un sentido de normalidad a la conducta de su hijo.

Criterios diagnósticos de la esquizofrenia infantil

Para ser diagnosticado con esquizofrenia infantil, su hijo debe cumplir con ciertos criterios de los síntomas detallados en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM). Este manual ha sido publicado por la Asociación Americana de Psiquiatría y es utilizado por los proveedores de salud mental para diagnosticar enfermedades mentales y por las compañías de seguros de reembolso para el tratamiento.

El psiquiatra puede primero diagnosticar a su hijo con un trastorno psicótico no específica, en lugar de la esquizofrenia. Como pensamiento y patrones de comportamiento y los síntomas se hacen más claras en el tiempo, un diagnóstico de la esquizofrenia se puede hacer si se cumplen los criterios.

Los criterios diagnósticos para la esquizofrenia infantil son generalmente las mismas que para la esquizofrenia adultos e incluyen:

  • Presencia de al menos dos de los siguientes: ideas delirantes, alucinaciones, lenguaje desorganizado, comportamiento desorganizado o catatónico, falta de emoción, aislamiento social, incapacidad para llevar a cabo las tareas diarias de rutina, tales como vestirse y bañarse
  • Si no se logra el nivel esperado de rendimiento académico, social o laboral
  • Signos duran al menos seis meses
  • Otros trastornos de la salud mental, se han descartado

Tratamiento

La esquizofrenia en la infancia es una enfermedad crónica, que dura hasta la edad adulta. Debido a esto, la esquizofrenia en los niños requiere tratamiento de por vida, incluso durante los períodos en que los síntomas parecen haber disminuido. El tratamiento es similar para todos los tipos de esquizofrenia, pero es un reto particular para los niños con esquizofrenia.

Equipos de tratamiento

El tratamiento de la esquizofrenia de la niñez generalmente se guía por un psiquiatra experto en el tratamiento de la esquizofrenia en los niños. Pero debido a que la enfermedad puede afectar a muchas áreas de la vida de su hijo, otros profesionales pueden estar en el equipo de tratamiento también. El equipo de tratamiento puede ayudar a asegurarse de que su hijo está recibiendo todo el tratamiento que necesita y que la atención se coordina entre todos sus proveedores de atención.

El equipo involucrado en el tratamiento de la esquizofrenia infantil puede incluir su:

  • Pediatra o médico de cabecera
  • Psiquiatra
  • Psicoterapeuta
  • Farmacéutico
  • Trabajador del caso
  • Enfermera psiquiátrica
  • Asistente social
  • Miembros de la familia

Los principales tratamientos para la esquizofrenia infantil son:

  • Medicamentos
  • La psicoterapia individual y familiar
  • Entrenamiento en habilidades sociales y académicas
  • Hospitalización

Medicamentos para la esquizofrenia infantil

Los medicamentos antipsicóticos son la base del tratamiento para la esquizofrenia en los niños. La mayoría de los medicamentos que se usan en los niños son los mismos que los utilizados para el tratamiento de adultos con esquizofrenia. Aunque la mayoría de los medicamentos no han sido aprobados específicamente para el tratamiento de los niños – sobre todo porque no se han probado completamente en los niños – que se puede utilizar para una indicación en niños. El uso fuera de etiqueta es una práctica común y legal del uso de un medicamento para tratar una condición o grupo de edad que no figuran específicamente en la etiqueta de la prescripción como un uso aprobado.

Debido a la posibilidad de efectos secundarios graves, asegúrese de entender todos los pros y los contras de la utilización de los medicamentos antipsicóticos en niños.

Antipsicóticos de segunda generación (antipsicóticos atípicos)

Una clase de medicamentos antipsicóticos llamados medicamentos antipsicóticos atípicos suelen ser probado por primera vez en los niños, ya que tienen menos efectos secundarios. La Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado sólo dos antipsicóticos de segunda generación para el tratamiento de la esquizofrenia infantil en niños de 13 a 17:

  • Risperidona
  • Aripiprazol

Medicamentos antipsicóticos atípicos suelen ser eficaces en el manejo de los síntomas tales como alucinaciones, delirios, pérdida de motivación y falta de emoción. Los efectos secundarios graves pueden incluir aumento de peso, la diabetes y el colesterol alto y, más raramente, trastornos del movimiento.

Antipsicóticos de primera generación (antipsicóticos convencionales o típicos)

Estos medicamentos antipsicóticos suelen ser igual de efectiva que los antipsicóticos de segunda generación en el control de los delirios y alucinaciones. Antipsicóticos convencionales, sin embargo, pueden tener efectos secundarios neurológicos más serios. Los riesgos incluyen la posibilidad de desarrollar un trastorno del movimiento (discinesia tardía) que causa movimientos involuntarios de la cara, la lengua, las extremidades y manos. Aunque los antipsicóticos convencionales y atípicos tanto comparten este riesgo, los agentes convencionales tienen más probabilidades de resultar en trastornos del movimiento, especialmente si se toman durante un largo período de tiempo.

Los antipsicóticos típicos, especialmente las versiones genéricas, son a menudo más baratos que los antipsicóticos de segunda generación. Sin embargo, el riesgo de efectos secundarios de gravedad significa que a menudo no se recomiendan para su uso en niños hasta que las otras opciones han sido usadas sin éxito.

Efectos secundarios de los medicamentos y los riesgos

Todos los medicamentos antipsicóticos tienen efectos secundarios y posibles riesgos para la salud, algunos en peligro la vida. Los efectos secundarios en los niños y adolescentes pueden no ser las mismas que las de los adultos, ya veces pueden ser más graves. Los niños, especialmente los niños de muy corta edad, no pueden tener la capacidad de entender o comunicar los problemas de la medicación.

Asegúrese de hablar con los médicos de su hijo sobre todos los posibles efectos secundarios y unos controles de rutina para los problemas de salud, mientras que él o ella toma estos medicamentos. Además, esté atento a los problemas de su hijo, y reportar sus efectos secundarios al médico tan pronto como sea posible. Mediante la identificación de los problemas de medicación temprano, el médico de su hijo puede ser capaz de ajustar la dosis o cambiar los medicamentos y limitar los efectos secundarios. Los médicos de su hijo también puede ayudar a todos ustedes aprenden a manejar los efectos secundarios de manera apropiada.

Además, los medicamentos antipsicóticos pueden tener interacciones peligrosas con otras sustancias. Recomendar a los médicos de su hijo sobre todas las medicaciones y over-the-counter sustancias que él o ella toma, incluyendo vitaminas, minerales y suplementos de hierbas.

Psicoterapia para la esquizofrenia infantil

Aunque los medicamentos son la clave de la niñez tratamiento de la esquizofrenia, la psicoterapia también es importante. La psicoterapia puede incluir:

  • Terapia individual. psicoterapia con un profesional en salud mental capacitado puede ayudar a su niño a aprender maneras para lidiar con el estrés y los retos de la vida diaria causada por la esquizofrenia. La terapia puede ayudar a reducir los síntomas y puede ayudar a su hijo a hacer amigos y tener éxito en la escuela. Aprender acerca de la esquizofrenia infantil puede ayudar a su hijo a entender su condición, frente a los síntomas, y se adhieren a un plan de tratamiento. Hay muchos tipos de psicoterapia que pueden ser útiles, como la terapia cognitivo-conductual.
  • Terapia familiar. Tanto su hijo y su familia pueden beneficiarse de la terapia que proporciona apoyo y educación a las familias. Implicado, miembros de la familia que cuidan que entienden la esquizofrenia infantil pueden ser de gran ayuda para los niños que viven con esta condición. La terapia familiar también puede ayudar a usted ya su familia a comunicarse mejor con los demás, resolver conflictos y hacer frente al estrés relacionado con la condición de su hijo.

Entrenamiento en habilidades sociales y académicas para la esquizofrenia infantil

Entrenamiento en habilidades sociales y académicas es una parte importante del tratamiento para la esquizofrenia infantil. Los niños con esquizofrenia a menudo han perturbado las relaciones y los problemas escolares. Pueden tener dificultades para realizar tareas cotidianas, como bañarse o vestirse. Los planes de tratamiento que incluyen el desarrollo de habilidades en estas áreas puede ayudar a su niño a funcionar a niveles cuando sea posible apropiados para su edad.

Hospitalización por esquizofrenia infantil

Durante los períodos de crisis o momentos de síntomas graves, la hospitalización puede ser necesaria. Esto puede ayudar a asegurar la seguridad de su hijo y la de los demás, y asegúrese de que él o ella está recibiendo la nutrición adecuada, el sueño y la higiene. Conseguir síntomas bajo control rápidamente es muy importante en la esquizofrenia infantil, ya veces el hospital es la forma más segura y mejor para hacer esto. Hospitalización parcial y atención residencial también pueden ser opciones, pero los síntomas son normalmente más estabilizados antes de trasladarse a estos niveles de atención.

Consejos

La esquizofrenia en la infancia no es una enfermedad que usted o su hijo pueden tratar por su cuenta. Pero puede hacer algunas cosas para su familia y su hijo que se basará en el plan de tratamiento profesional:

  • Tome los medicamentos según las indicaciones. Trate de asegurarse de que su hijo tome los medicamentos exactamente según lo prescrito, incluso si él o ella se siente bien y no tiene síntomas actuales. Si se suspenden los medicamentos o con poca frecuencia tomadas, los síntomas son propensos a volver y su médico tendrán dificultades para saber cuál es la mejor y más segura de dosis para el tratamiento es.
  • Preste atención a las señales de advertencia. Usted y su hijo pueden haber identificado las cosas que pueden desencadenar sus síntomas de la esquizofrenia, causar una recaída o prevenir que su hijo la realización de las actividades diarias. Haga un plan para que usted sepa qué hacer si los síntomas reaparecen. Póngase en contacto con el médico o terapeuta de su hijo si usted nota cualquier cambio en los síntomas. Abordar los síntomas de esquizofrenia temprana puede prevenir una situación empeore.
  • Hacer ejercicio y la alimentación saludable en una prioridad. Los medicamentos usados ​​para tratar la esquizofrenia se asocian con un mayor riesgo de obesidad y colesterol alto en niños. Trabaje con el médico de su hijo para hacer un plan de nutrición y ejercicio para su hijo que le ayudará a controlar el peso y beneficiar la salud del corazón de su hijo.
  • Evite las drogas, el tabaco y el alcohol. El alcohol y las drogas ilegales pueden empeorar los síntomas de la esquizofrenia. Asegúrese de que su niño no está usando drogas y alcohol. Si es necesario, recibir el tratamiento adecuado para un problema de abuso de sustancias.
  • Compruebe primero antes de tomar otros medicamentos. Póngase en contacto con el médico que está tratando a su hijo para la esquizofrenia antes de que su hijo tome los medicamentos recetados por otro médico, o antes de tomar cualquier medicamentos de venta libre, vitaminas, minerales o suplementos. Estos pueden interactuar con los medicamentos de la esquizofrenia.

Prevención

No hay manera segura de prevenir la esquizofrenia infantil. Pero la evidencia muestra que algunos signos de la esquizofrenia pueden estar presentes ya en la infancia. La identificación y tratamiento temprano pueden ayudar a que los síntomas estén bajo control antes de que se desarrollen complicaciones serias. Evitar retrasos en el tratamiento puede ayudar a mejorar el pronóstico a largo plazo. El tratamiento precoz también es crucial para ayudar a episodios psicóticos límite, que puede ser muy atemorizante para un niño y sus padres.

Los signos y síntomas durante la infancia o niñez temprana años que pueden justificar una mayor evaluación incluyen:

  • Retrasos en el lenguaje temprano
  • Retrasos en el desarrollo motor temprano
  • Problemas en la escuela

El tratamiento oportuno – y mantiene con ella – puede ayudar a reducir o prevenir el empeoramiento de los síntomas de esquizofrenia.