Depresión: tratamiento

Numerosos tratamientos para la depresión están disponibles. Los medicamentos y  la psicoterapia son muy efectivos para la mayoría de la gente.

En algunos casos, el médico de cabecera puede recetar medicamentos para aliviar los síntomas de depresión. Sin embargo, muchas personas necesitan ver a un médico que se especializa en el diagnóstico y tratamiento de problemas de salud mental (psiquiatra). Muchas personas con depresión se benefician también de ver a un psicólogo u otro asesor en salud mental. Por lo general, el tratamiento más efectivo para la depresión es una combinación de medicamentos y psicoterapia.

Si usted tiene depresión severa, un médico, ser querido o tutor puede ser necesario para orientar su cuidado hasta que esté lo suficientemente bien como para participar en la toma de decisiones. Es posible que tenga una estadía en el hospital, o puede que tenga que participar en un programa de tratamiento ambulatorio hasta que sus síntomas mejoren.

Medicamentos

Algunos medicamentos antidepresivos están disponibles para tratar la depresión. Hay varios tipos diferentes de antidepresivos. Los antidepresivos generalmente se clasifican por la forma en que afectan a los productos químicos que ocurren naturalmente en el cerebro para cambiar su estado de ánimo.

Todos los medicamentos antidepresivos tienen efectos secundarios potenciales, tales como aumento de peso, problemas sexuales y diarrea. De particular preocupación es que los jóvenes que toman estos medicamentos podrían tener un mayor riesgo de suicidio.

Leer más acerca del tratamiento farmacológico de la depresión.

Psicoterapia

La psicoterapia es una forma de tratamiento de la depresión hablando de su estado y cuestiones relacionadas con un psicoterapeuta. Hay varios tipos de psicoterapia que son eficaces para la depresión. La terapia cognitiva conductual es una de las terapias más utilizadas. Este tipo de terapia le ayuda a identificar las creencias y comportamientos negativos y reemplazarlos con los positivos, saludables.

Leer más acerca del tratamiento psicológico de la depresión.

Terapia electroconvulsiva (TEC)

En TEC se pasan las corrientes eléctricas a través del cerebro. Este procedimiento se cree que afecta a los niveles de neurotransmisores en el cerebro. Aunque muchas personas desconfían de la TEC y sus efectos secundarios, por lo general ofrece un alivio inmediato de la depresión severa, incluso cuando otros tratamientos no funcionan. No está claro cómo esta terapia alivia los signos y síntomas de la depresión. El efecto secundario más común es la confusión, que puede durar desde unos pocos minutos a varias horas. Algunas personas también tienen pérdida de memoria, que suele ser temporal.

TEC se utiliza generalmente para las personas que no mejoran con los medicamentos y para aquellos con alto riesgo de suicidio. TEC puede ser una opción si usted tiene depresión severa durante el embarazo y no puede tomar los medicamentos habituales. También puede ser un tratamiento eficaz para los adultos mayores con depresión severa y no pueden tomar antidepresivos por razones de salud.

Programas de tratamiento de hospitalización y residenciales

En algunas personas, la depresión es tan grave que se necesita una estadía en el hospital. Internación en un hospital puede ser necesaria si usted no es capaz de cuidar de sí mismo correctamente o cuando está en peligro inmediato de daño a sí mismo oa otra persona. Recibir tratamiento psiquiátrico en un hospital puede ayudar a mantener la calma y segura hasta que su estado de ánimo mejore. Programas de tratamiento de hospitalización o días parciales también son útiles para algunas personas. Estos programas proporcionan el apoyo y asesoramiento que necesita mientras tiene síntomas bajo control.

Otros tratamientos para la depresión

Si el tratamiento estándar de la depresión no ha sido eficaz, el psiquiatra puede considerar si usted podría beneficiarse de un procedimiento más comúnmente utilizados, tales como:

  • Estimulación del nervio vago. Este tratamiento utiliza impulsos eléctricos con un generador de impulsos implantado quirúrgicamente para afectar el estado de ánimo de los centros del cerebro. Esto puede ser una opción si usted tiene depresión crónica resistente al tratamiento.
  • Estimulación magnética transcraneal. Estos tratamientos utilizan campos magnéticos de gran alcance para alterar la actividad cerebral. Una gran bobina electromagnética se mantiene contra su cuero cabelludo cerca de su frente para producir una corriente eléctrica en el cerebro. La estimulación magnética transcraneal puede ser una opción para aquellos que no han respondido a los antidepresivos.