Síntomas del delirio

Los signos y síntomas de delirio aparecen en un corto período de tiempo, desde unas pocas horas a unos pocos días. A menudo fluctúan durante todo el día, por lo que una persona puede tener períodos sin síntomas. Signos primarios y los síntomas incluyen los siguientes.

Reducción de la conciencia del medio ambiente

Esto puede dar como resultado:

  • La incapacidad para mantener la concentración en un tema o para cambiar los temas
  • Vagando atención
  • Quedarse atascado en una idea en lugar de responder a las preguntas o conversación
  • Siendo fácilmente distraído por cosas sin importancia
  • Al ser retirado, con poca o ninguna actividad o poca respuesta al entorno

Pobres habilidades de pensamiento (deterioro cognitivo)

Esto puede aparecer como:

  • Mala memoria, sobre todo de los últimos acontecimientos
  • Desorientación, o no saber dónde se está, que uno es o qué hora del día es
  • Dificultad para hablar o recordar palabras
  • Rambling o sin sentido discurso
  • Dificultad para entender el habla
  • Dificultad para leer o escribir

Cambios en el comportamiento

  • Ver las cosas que no existen (alucinaciones)
  • Inquietud, agitación, irritabilidad o conducta combativa
  • Hábitos de sueño disturbados
  • Emociones extremas, tales como el miedo, la ansiedad, la ira o la depresión

Delirio y demencia

Otras enfermedades pueden causar síntomas asociados con el delirio. La demencia y el delirio pueden ser particularmente difíciles de distinguir, y una persona puede tener ambas cosas. De hecho, con frecuencia el delirio se presenta en personas con demencia.

La demencia es la reducción progresiva de la memoria y otras habilidades de pensamiento debido a la disfunción progresiva y la pérdida de células cerebrales. La causa más común de demencia es la enfermedad de Alzheimer.

Algunas de las diferencias entre los síntomas del delirio y demencia incluyen:

  • Inicio. El inicio del delirio se produce dentro de un corto período de tiempo, mientras que la demencia por lo general comienza con síntomas relativamente menores que empeoran gradualmente con el tiempo.
  • Atención. La incapacidad para concentrarse o mantener la atención se ve afectada de manera significativa con el delirio. Una persona en las primeras etapas de la demencia generalmente permanece alerta.
  • Fluctuación. La aparición de síntomas de delirio puede fluctuar de manera significativa y con frecuencia durante todo el día. Mientras que las personas con demencia tienen momentos mejores y peores del día, su memoria y habilidades de pensamiento de estar en un nivel bastante constante durante el transcurso de un día.

Cuándo consultar a un médico

Si un familiar, amigo o alguien en su cuidado presenta signos o síntomas de delirio, ver a un médico. Si la persona tiene demencia, ser conscientes de los cambios relativamente bruscos de la conciencia y el compromiso global, lo que puede indicar el delirio. Su opinión acerca de los síntomas de la persona, así como su pensamiento típico y habilidades cotidianas, será importante para el diagnóstico.

Las personas mayores se recuperan en el hospital o que viven en una institución de cuidado a largo plazo están particularmente en riesgo de delirio. Dado que los síntomas pueden fluctuar, y algunos de los síntomas son “tranquila” – tales como aislamiento social o pobre respuesta – delirium puede pasarse por alto. Si observa signos y síntomas de delirio en una persona en un hospital o asilo, reportar sus preocupaciones al personal de enfermería o al médico en lugar de asumir que se han respetado esos problemas.